Photo : Pixabay.com

« Ils mentent, nous savons qu’ils mentent. Ils savent aussi que nous savons qu’ils mentent, et pourtant ils mentent encore. » Ce commentaire en ligne d’un habitant de Wenzhou, l’une des nombreuses grandes villes mises en quarantaine, souligne la colère explosive ressentie dans toute la Chine alors que l’épidémie du nouveau coronavirus (2019-nCov) se propage à un rythme alarmant.

Par Vincent Kolo, chinaworker.info

Le nombre de décès augmente de plus de 100 par jour. Le régime chinois avait affirmé que l’épidémie atteindrait son point culminant dès la première semaine de février, ce qui ne fut pas le cas. Des experts basés à Hong Kong et à l’étranger ont averti que le pic pourrait ne pas se produire avant avril ou mai. De nombreux scientifiques expriment leur scepticisme face aux rapports officiels chinois et affirment que le nombre de personnes infectées pourrait être dix fois plus élevé.

Le virus, qui attaque le système respiratoire, a fait en cinq semaines plus de victimes que l’épidémie de SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère) de 2003, qui s’est déroulée sur une période de six mois. La crise actuelle montre que la dictature soi-disant communiste du PCC n’a rien appris de l’épidémie d’il y a 17 ans. Pire encore, le durcissement du régime autocratique et l’extrême centralisation du pouvoir sous la forme d’un « régime d’un seul homme », qui sont les deux principales caractéristiques du règne de huit ans de Xi Jinping, ont entraîné une réaction encore plus maladroite et plus lente de la part de l’État chinois.

Avec Xi aux commandes, Pékin s’est enfoncé dans une nouvelle crise aux proportions historiques, une crise en grande partie provoquée par ses propres moyens. Ce serait déjà assez grave si elle ne se répétait pas comme l’année dernière, créant une crise unique en son genre à Hong Kong avant de produire un résultat similaire à Taïwan.

Se succédant rapidement, et accentuées par une lutte sans précédent entre superpuissances avec l’impérialisme américain (l’épidémie étant destinée à devenir un champ de bataille supplémentaire dans ce conflit), ces crises ont commencé à saper la confiance de l’élite dirigeante chinoise et sa croyance jusqu’alors solide comme le roc dans le modèle capitaliste autoritaire du PCC. Xi, « l’homme fort » qui a été chargé de sauver le pouvoir du PCC, semble plus susceptible de déclencher sa propre chute. La gestion bâclée de l’épidémie par le régime est « aussi proche d’une crise existentielle pour Xi et le [PCC] que ce que nous avons vu depuis 1989 », a déclaré Bill Bishop, un commentateur américain.

La brève histoire de la nouvelle épidémie de coronavirus est marquée par la paralysie bureaucratique et la mauvaise gestion des fonctionnaires locaux, ainsi que par des dissimulations qui trouvent leur origine dans ce que Minxin Pei appelle le « secret pathologique » du PCC. Cela a été suivi d’une répression draconienne ordonnée par Pékin pour imposer son autorité, après avoir réalisé – trop tard – ce qu’il aurait pu apprendre beaucoup plus tôt si son gigantesque appareil de sécurité n’avait pas terrorisé ceux qui tentaient d’avertir la société du danger imminent.

Une crise humanitaire, économique et politique

Il en résulte une crise humanitaire, économique et politique. 60 millions de personnes – une population équivalente à celle de l’Italie – se trouvent dans des villes fermées depuis que la dictature a ordonné la plus grande quarantaine de l’histoire du monde le 23 janvier dernier, à la veille du Nouvel An chinois. Des dizaines de millions d’autres personnes dans les villes de toute la Chine sont confinées chez elles, avec des restrictions sévères n’autorisant qu’un seul membre de la famille à sortir par jour pour acheter des produits de première nécessité.

Les villes en quarantaine comme Wuhan – l’épicentre de l’épidémie – en sont venues à ressembler à des conditions de temps de guerre, la population étant confrontée à de graves difficultés, à une pénurie aiguë de fournitures médicales et à de longues files d’attente pour voir un médecin dans un système hospitalier sous-financé et surchargé. Hu Xingdou, professeur d’économie à l’Institut de technologie de Pékin, a qualifié la situation d' »apocalyptique » et a comparé les conditions de quarantaine à celles de la Grande Famine d’il y a soixante ans.

Des dizaines de millions d’ouvriers restent sans salaire alors que les usines et les bureaux sont fermés. Le congé du Nouvel An a été prolongé de dix jours dans la plupart du pays et même plus longtemps dans certaines régions. Les enseignants ne sont pas payés car les écoles doivent rester fermées jusqu’à nouvel ordre.

Des millions de travailleurs migrants des provinces intérieures se retrouvent à la merci des nouvelles règles de quarantaine et des restrictions de voyage qui ont proliféré dans tout le pays. Une vidéo est devenue virale et montre un couple marié coincé sur un pont qui relie deux provinces, Guizhou et Chongqing, parce que les deux gouvernements ont bloqué les trajets entre elles deux.

Hubei, dont Wuhan est la capitale provinciale, compte dix millions de migrants qui vivent et travaillent dans d’autres provinces. Ces travailleurs sont victimes de discrimination et même de persécution. Comme le rapporte Li Yuan dans le New York Times, « En essayant de contenir la propagation, les gouvernements locaux montrent qu’ils sont plus à même à avoir l’air occupé qu’à trouver une solution. Beaucoup trouvent maintenant des moyens de traquer et même d’expulser les résidents de la province de Hubei pour empêcher le coronavirus de se propager ». Cela risque de pousser ces travailleurs à se cacher, sapant ainsi la lutte contre l’épidémie.

Les mesures sévères initiées par Xi et le Comité permanent du Politburo s’apparentent au « marteau » selon Human Rights Watch. La majeure partie de la Chine est paralysée. Cela a créé de nouvelles tensions dans le système étatique chinois, les différentes régions imposant leurs propres mesures de quarantaine et se chamaillant plutôt que de coordonner ensemble les moyens d’urgence.

Dali, une ville de la province du Yunnan, a intercepté une cargaison de masques à destination de Chongqing, ce qui a déclenché un conflit entre les deux gouvernements. Les médias d’État ont également rapporté que des produits médicaux en route de Corée du Sud vers la ville de Shenyang ont été saisis par les douaniers à Qingdao. Les autorités de Qingdao ont affirmé qu’il s’agissait de représailles pour les fonctionnaires de Shenyang qui avaient saisi un lot de fournitures destinées à Qingdao. De tels incidents ont suscité le dégoût et la colère sur les médias sociaux.

Une catastrophe provoquée par l’homme

« C’est vraiment une catastrophe provoquée par l’homme », a commenté un post sur les médias sociaux qui résume bien la situation. Malgré les censeurs de l’État qui travaillent avec acharnement pour les effacer, ces opinions anti-gouvernementales sont maintenant devenues « un événement qui ressemble à une inondation » comme le décrit un rapport interne du gouvernement qui a fait l’objet d’une fuite.

Le climat anti-gouvernemental a atteint un nouveau niveau avec la mort, le 6 février, de Li Wenliang, médecin à l’hôpital central de Wuhan. Le 3 janvier, Li a été contraint par la police de signer une lettre dans laquelle il affirmait avoir propagé un « faux discours » en avertissant ses collègues d’un nouveau virus semblable au SRAS. Son exemple a été utilisé comme un moyen de dissuasion pour faire taire les autres membres du personnel médical de Wuhan.

Lorsqu’il a été connu que Li et ses collègues étaient des professionnels de la santé qui avaient tenté de tirer la sonnette d’alarme, la colère a explosé sur les médias sociaux. Le PCC a été contraint de traiter Li avec douceur et de lui permettre de donner des interviews aux médias. La Cour populaire suprême a même publié une déclaration affirmant que Li n’aurait pas dû être puni.

Le gouvernement central avait ainsi tenté de contenir et de désamorcer le mécontentement des masses tout en le dirigeant vers les fonctionnaires de Wuhan en vue d’une censure et d’une persécution encore plus importantes à l’avenir. Toute concession tactique de la part du régime de Xi, comme on l’a vu à Hong Kong l’année dernière, ne signale pas un changement de cap mais simplement une tentative de gagner du temps pour continuer à appliquer la ligne dure du régime.

Dans une dernière interview accordée à Caixin Global, les paroles très modérées de Li sont revenues de sa tombe pour hanter le régime de Xi : « Je pense que, dans une société saine, on devrait pouvoir entendre plus d’une voix. Et je n’approuve pas l’utilisation de la puissance publique pour une ingérence excessive. »

Même la mort de Li, annoncée pour la première fois le 6 février, puis « annulée » par les médias contrôlés par l’État, et annoncée à nouveau le 7 février, a fait l’objet d’une nouvelle dissimulation pas très intelligente. On peut supposer que la vaste machine de propagande et de censure du PCC a eu besoin de plus de temps pour préparer son discours sur la mort du médecin. La nouvelle a déclenché une vague de colère anti-gouvernementale en ligne sans précédent. Des millions de personnes ont partagé des messages sur Li Wenliang et les hashtags « I want freedom of speech » et « We demand freedom of speech » – ont été vus par des dizaines de millions de personnes avant d’être censurés.

Les conséquences de ces événements pour l’économie chinoise et mondiale devraient dépasser de loin les effets de l’épidémie de SRAS. En 2003, la Chine ne représentait que 4 % du PIB mondial, alors qu’elle en représente aujourd’hui 16 %. Il n’est pas du tout tiré par les cheveux, surtout compte tenu de la fragilité de l’économie mondiale, d’envisager que l’épidémie devienne le point de basculement vers une récession mondiale. Cela est dû au rôle décisif de la Chine, qui a représenté plus de 30 % de la croissance du PIB mondial l’année dernière.

L’industrie automobile, déjà en récession dans le monde entier, est confrontée à des perturbations massives, comme le montre la fermeture de toutes les usines automobiles de Hyundai en Corée du Sud en raison du manque de pièces provenant de fournisseurs chinois. Les constructeurs automobiles européens sont confrontés à une pression similaire si les problèmes en Chine s’éternisent. On ignore quand les usines automobiles et les autres grandes industries chinoises reprendront une production normale après la fermeture prolongée provoquée par l’épidémie.

Mais les problèmes sont beaucoup plus profonds. Une épidémie plus prolongée pourrait être l’aiguille qui fait éclater l’énorme bulle du marché immobilier chinois. Cela pourrait alors provoquer l’effondrement du secteur bancaire. Wuhan, la cinquième plus grande ville de Chine, est un excellent exemple de bulle insoutenable. Les prix des logements de la ville ont quadruplé au cours des deux dernières années.

« Les gens qui ont de l’argent sont effrayés à mort et n’osent pas courir dehors », a déclaré au Financial Times un agent immobilier basé à Pékin. « Personne ne va travailler. Les développements immobiliers sont tous bloqués… l’impact sera certainement important ».

Wuhan : Chronologie d’une catastrophe

Dans les premières semaines critiques de cette crise, le gouvernement de Wuhan a fait le contraire de ce qu’il aurait dû faire. Il a arrêté et fait taire les lanceurs d’alerte, y compris des professionnels de la santé comme Li Wenliang qui ont tenté de mettre en garde contre une épidémie potentielle. Ils n’ont même pas informé le personnel hospitalier des dangers et un grand nombre de membres du personnel médical ont été infectés : 40 membres du personnel dans le seul hôpital de Wuhan.

On estime que cinq millions de personnes ont quitté Wuhan et se sont rendues dans d’autres régions de Chine entre le 1er et le 20 janvier, sans savoir qu’elles pouvaient être porteuses du virus ni être averties de prendre des précautions élémentaires telles que porter un masque, se laver régulièrement les mains et éviter les rassemblements publics.

Le 18 janvier, les autorités de Wuhan ont organisé un banquet pour 40.000 familles dans le district de Baibuting, quelques jours avant que la ville ne soit complètement fermée et que tout voyage à l’extérieur ne soit interdit. Aujourd’hui, des dizaines de bâtiments à Baibuting, avec ses 130.000 habitants, sont couverts d’affiches rouges officielles portant la mention « bâtiments contaminés ». Caixin Global a cité des résidents locaux se plaignant de n’avoir toujours pas été conseillés par les fonctionnaires du gouvernement sur les précautions à prendre même après que leurs maisons aient été désignées comme « bâtiments contaminés ».

L’Organisation mondiale de la santé (OMS), une agence des Nations unies, a été informée par des fonctionnaires du ministère national de la santé chinois le 31 décembre d’une épidémie de « pneumonie de cause inconnue » à Wuhan. Une semaine plus tard, le virus a reçu le nom de 2019-nCov. Cette chronologie met en cause Pékin, qui se cache derrière les erreurs du gouvernement de Wuhan, pour ne pas avoir agi plus rapidement. En dépit d’un ensemble de preuves faisant état du contraire, l’OMS fait l’éloge de la façon dont la dictature chinoise a géré l’épidémie, saluant même le « système chinois » et la « grande capacité de leadership » de Xi. Le soutien flatteur de quelques bureaucrates à Genève est une petite consolation pour le PCC, qui se heurte à une hostilité toujours plus grande chez lui.

Des secousses révolutionnaires

Pékin est maintenant dans une phase de limitation des dégâts, en essayant de protéger le personnage de « l’empereur » Xi, et de détourner toute la responsabilité sur le gouvernement et la police de Wuhan. Le Comité permanent du Politburo – le cercle restreint du PCC – a reconnu que la situation actuelle constituait « un test majeur du système et de la capacité de gouvernance de la Chine ».

Le PCC déploie tout son arsenal de mesures de « maintien de la stabilité » avec une propagande massive et une campagne de relations publiques, érigeant des hôpitaux à une vitesse record et proclamant une « guerre populaire » contre l’épidémie. Malgré la construction de deux nouveaux hôpitaux à Wuhan, qui, selon son gouvernement, offrent 13.000 lits supplémentaires, cela reste insuffisant – selon des estimations indépendantes, il y aurait jusqu’à 190.000 personnes infectées à Wuhan.

Pékin a récemment annoncé un financement d’urgence de 12 milliards de dollars US pour lutter contre l’épidémie. Mais la même semaine, le régime a injecté 174 milliards de dollars dans le secteur bancaire et la bourse pour éviter un effondrement des marchés. L’écart entre ces deux sommes montre les véritables allégeances de classe des dirigeants chinois.

Où cela peut-il mener ? Dans le Financial Times, Jamil Anderlini affirme que « si le virus ne peut pas être contenu rapidement, cela pourrait se révéler être le moment de Tchernobyl pour la Chine, un moment où les mensonges et les absurdités de l’autocratie sont mis à nu pour que tous puissent les voir ».

De nombreux citoyens en Chine ont fait des comparaisons sur internet avec la catastrophe nucléaire de 1986 qui a constitué un événement important sapant les bases du régime stalinien en URSS. Anderlini établit également un parallèle avec la Tunisie en 2010, en comparant Li Wenliang à Mohamed Bouazizi, le vendeur de fruits dont l’auto-immolation a servi de déclencheur à la révolution en Tunisie et dans la région.

Il est clair que la dictature chinoise est entrée dans sa crise la plus profonde depuis la fin des années 1980. Les « sessions jumelées » de mars (du Congrès national du Parti communiste et de la Conférence consultative politique du peuple chinois) peuvent maintenant être annulées en raison de l’épidémie. Si cela se produit, la véritable raison sera probablement d’empêcher les expressions ouvertes de dissidence de faire surface lors de cet événement normalement très chorégraphié.

La lutte pour le pouvoir au sein du PCC et de l’élite dirigeante va presque certainement se relancer, alimentée par les divisions croissantes sur l’intendance de Xi, mais reflétant aussi en fin de compte les nouvelles humeurs qui s’agitent dans la base de la société. Si l’épidémie n’est pas contenue à court terme et inflige des dommages économiques massifs, cela peut déclencher un nouveau niveau de crise avec des implications potentiellement révolutionnaires.

La tâche des marxistes, des partisans de l’Alternative Socialiste Internationale (ASI) en Chine, est d’aider les sections les plus avancées de la classe ouvrière et de la jeunesse à se préparer politiquement. La crise humanitaire, économique et politique appelle à la construction d’une alternative ouvrière socialiste et véritablement démocratique au capitalisme autoritaire du PCC.