Par Bill Hopwood, Socialist Alternative (Alternative Socialiste Internationale – Canada)

Criquets et incendies

Des incendies dévastateurs en Australie et une invasion de criquets en Afrique de l’Est ont dominé l’actualité mondiale au début de l’année 2020. La prise de conscience de ces phénomènes s’est rapidement effacée lorsque la pandémie de COVID-19 a éclaté dans un monde déjà dangereusement vulnérable du fait du capitalisme. La dévastation climatique s’intensifiait dans le monde entier. L’économie mondiale vacillait au bord d’une récession majeure. Aujourd’hui, tous ces problèmes sont empilés les uns sur les autres.

Tant les incendies que les criquets ont été présentés comme des catastrophes naturelles qui se produisent simplement. Jusqu’à un certain point, ce n’est pas faux. Les incendies font partie de l’écologie de l’Australie et les essaims de criquets existent depuis des millénaires. Ces deux phénomènes ont toutefois été aggravés par le changement climatique.

Habituellement, l’eau évaporée de l’océan Indien est transportée vers l’est pour arroser l’Asie de l’Est. Cependant, dans certaines conditions, l’humidité s’écoule vers l’ouest, vers l’Arabie et l’Afrique de l’Est. Cette condition, appelée phase positive du dipôle de l’océan Indien, s’est produite dans la deuxième partie de 2018 et de 2019. Cela a produit des pluies exceptionnellement fortes durant ces années, condition nécessaire pour que les criquets se reproduisent rapidement et se transforment d’insectes solitaires en énormes essaims. On considère que le changement climatique contribue à la phase dipolaire positive, cette phase étant de plus en plus fréquente.

L’année 2019 a été l’année la plus chaude et la plus sèche en Australie depuis le début des relevés en 1910. Les températures moyennes ont augmenté de 2°C et la saison estivale a duré un mois de plus. La phase de dipôle positif a également signifié que l’Australie a reçu moins de pluie que d’habitude et a rendu les conditions pour les incendies en Australie « beaucoup plus sévères ».

Le capitalisme est le moteur du changement climatique, aggravant les catastrophes dites naturelles. Les gouvernements australien et canadien, plutôt que de passer aux énergies renouvelables, subventionnent les combustibles fossiles. La subvention directe du Canada est d’au moins 3,3 milliards de dollars, plus l’achat d’un pipeline surévalué, les provinces ajoutant des subventions supplémentaires. On estime que l’Australie fournit 8 milliards de dollars. Le Fonds monétaire international a estimé que les subventions directes et indirectes s’élèvent à 60 milliards de dollars au Canada et à 29 milliards de dollars en Australie. Et ce, bien que l’on sache que la combustion de combustibles fossiles augmente l’intensité des incendies de forêt, parmi les nombreux impacts dommageables. Après des décennies d’échecs, il a fallu un confinement mondial de la société causée par le COVID 19 et une profonde dépression économique pour réduire les émissions de dioxyde de carbone. Bien que la classe capitaliste soit parfaitement au courant de l’existence du changement climatique depuis quarante ans, elle a préféré assurer ses profits à court terme au contraire d’une résilience à long terme pour l’humanité.

En outre, le capitalisme sape la capacité de réaction de la société. L’Afrique de l’Est a été dévastée par des décennies de coupes budgétaires et de privatisations dictées par le capitalisme international, en plus de siècles d’exploitation coloniale. Bien que l’Australie soit un pays riche, ses services d’incendie et ses actions préventives telles que les brûlages contrôlés ont souffert d’une réduction des investissements et des dépenses, ce qui a affaibli la capacité de réaction aux incendies. Le capitalisme a un impact à la fois sur les causes et les effets des événements naturels, les transformant en de graves catastrophes.

La propagation des virus s’accroît

Les virus existent dans tout type de vie. Dans la plupart des cas, l’animal hôte a développé des défenses afin que le virus ne provoque pas de taux de mortalité élevé. Cependant, les virus peuvent passer d’une espèce à l’autre. L’homme est un hôte idéal pour un virus, car il y a beaucoup d’humains et notre mode de vie facilite la propagation du virus. On estime à 1.415 le nombre d’agents pathogènes (tels que des bactéries, des virus et des parasites) connus pour infecter les humains, dont 61 % sont dus à des agents pathogènes qui ont sauté d’un animal non humain à un humain. Avec la domestication des animaux par l’homme, on a constaté une augmentation des maladies qui se sont propagées à l’homme, faisant de l’homme un nouveau foyer, notamment la variole et la rougeole.

Au fil du temps, la plupart des humains ont développé une résistance à la variole. Cependant, lorsque la variole a atteint les Amériques avec le colonialisme européen, elle a eu un impact dévastateur car les peuples indigènes des Amériques n’y avaient jamais été exposés.

Au fil des siècles, les incursions accrues dans les territoires à faible densité humaine ont ajouté de nouveaux virus provenant des animaux. Par exemple, avec le déboisement des forêts africaines pour l’agriculture au XIXe siècle, la dengue est passée d’une transmission entre les moustiques et les primates non humains à une infection des humains.

De même, la croissance des échanges commerciaux et des voyages favorise la propagation des maladies. La peste noire est causée par un bacille qui était commun chez les rongeurs d’Asie centrale, propagé entre les animaux par les puces. Pour diverses raisons, elle a pu se propager d’homme à homme et s’est répandue en Chine, à travers l’Asie et a atteint l’Europe en 1347.

Ces dernières années, on a assisté à une augmentation du nombre de virus passant des animaux aux humains. Kate Jones, de l’University College London, a déclaré que les maladies infectieuses d’origine animale constituent une « menace croissante et très importante pour la santé, la sécurité et les économies mondiales ». Ses recherches ont révélé que sur les 335 maladies apparues entre 1960 et 2004, 60% provenaient des animaux.

Il est entendu que cette augmentation des sauts de maladies est due à un contact accru entre l’homme et la faune. Thomas Gillespie, professeur à l’université d’Emory, explique : « Les changements majeurs du paysage font que les animaux perdent leurs habitats, ce qui signifie que les espèces se regroupent et entrent également davantage en contact avec les humains. Les espèces qui survivent au changement se déplacent et se mélangent maintenant avec différents animaux et avec les humains ».

Richard Ostfeld, du Cary Institute of Ecosystem Studies, New York, souligne que « les rongeurs et certaines chauves-souris prospèrent lorsque nous perturbons les habitats naturels. Ils sont les plus susceptibles de favoriser la transmission [des agents pathogènes]. Plus nous perturbons les forêts et les habitats, plus nous sommes en danger ».

Une équipe de scientifiques a écrit que « plus de 70% de toutes les maladies émergentes affectant l’homme ont pour origine des animaux sauvages et domestiques … [et] la déforestation rampante, l’expansion incontrôlée de l’agriculture, l’agriculture intensive, l’exploitation minière et le développement des infrastructures, … ont créé une « tempête parfaite » pour la propagation des maladies de la faune sauvage à l’homme ».

L’agriculture intensive a créé des conditions idéales pour que les virus puissent se développer et se propager. Le virus Nipah, qui vit dans les chauves-souris mais qui peut se transmettre aux porcs, a fait son apparition en Malaisie en 1999 avec l’expansion de l’élevage intensif de porcs. Il a tué 105 personnes en Malaisie et depuis lors, d’autres épidémies ont éclaté. L’augmentation de la production industrielle de poulets et d’autres oiseaux destinés à l’alimentation a favorisé l’apparition et la propagation de différentes variétés de grippe aviaire.

Le capitalisme empire les choses

La pollution de l’air provoque des dommages aux poumons et au cœur et est responsable d’au moins 8 millions de décès prématurés par an. L’épidémie de coronavirus du SRAS en Chine en 2003 a démontré que les personnes infectées qui vivaient dans des régions où la pollution atmosphérique était plus importante avaient deux fois plus de chances de mourir que celles qui vivaient dans des endroits moins pollués.

La pollution atmosphérique a augmenté le nombre de décès dus au COVID-19 dans les villes du nord de l’Italie. Une autre étude menée aux États-Unis a révélé qu’une « légère augmentation de l’exposition à long terme aux PM2,5 [particules fines dans l’atmosphère qui tuent plus de 4 millions de personnes par an] entraîne une forte augmentation du taux de mortalité par COVID-19 ».

Le fléau des criquets pèlerins, provoqué par le changement climatique, en Afrique de l’Est, menace de dévaster les cultures. Les efforts pour éradiquer les essaims de criquets sont entravés par le COVID-19, transformé en désastre par le capitalisme. Les restrictions de vol retardent les livraisons de pesticides et d’autres équipements vitaux.

L’hémisphère nord est sur le point d’entrer dans la saison des feux de forêt. Le 15 avril, la Colombie-Britannique a connu son premier feu « hors de contrôle » à une heure de route au nord de Vancouver. Un peu plus d’une semaine plus tard, Fort McMurray a été frappé par une importante inondation due à la fonte des neiges. Ces deux événements ont provoqué des ordres d’évacuation pour les résidents locaux. Le changement climatique aggrave les inondations et les incendies.

La lutte contre ces événements, et bien d’autres, sera rendue beaucoup plus difficile et dangereuse en cette période de COVID 19. Comment prendre ses distances sociales tout en évacuant des personnes ou en remplissant des sacs de sable ? Les incendies produisent des nuages de fumée et la pollution de l’air rend les maladies graves et les décès dus à la COVID-19 plus probables. Que faire si des hôpitaux déjà surchargés doivent s’occuper de personnes blessées par des inondations, des incendies, des tempêtes et d’autres événements naturels aggravés par le changement climatique ? Preuve supplémentaire de l’extrême vulnérabilité que le capitalisme a créée, le Kenya, déjà frappé par des criquets et le COVID-19, a été frappé début mai par des pluies torrentielles et des inondations majeures.

Le capitalisme a placé le bien-être humain, en particulier celui de la classe ouvrière et des pauvres, sur le fil du rasoir – tout cela pour le profit.

De multiples désastres, une seule cause

De plus en plus, les écrivains font référence à des catastrophes aux « proportions bibliques ». Peut-être faudrait-il changer cela pour des catastrophes aux proportions capitalistes. Pendant plusieurs siècles, le capitalisme a traité l’humanité et la nature comme des choses à utiliser et à jeter ensuite. Le capitalisme a miné la résilience et les forces de la société. Il a mis à rude épreuve la capacité du monde naturel à absorber les chocs, peut-être jusqu’à des points de rupture.

Les scientifiques parlent de boucles de rétroaction avec les impacts d’une tendance renforçant encore cette tendance. L’Arctique se réchauffe à un rythme deux fois plus rapide que la moyenne mondiale en raison du changement climatique. À mesure que l’Arctique se réchauffe, la glace d’été fond davantage et les eaux libres sont plus exposées, ce qui absorbe l’énergie alors que la glace la reflète. Ainsi, l’eau se réchauffe et davantage de glace fond. Le sol gelé de l’Arctique, le permafrost, contient de grandes quantités de méthane, un gaz à effet de serre plus puissant que le CO2, de sorte que la hausse des températures renforce le changement climatique.

La société a également des boucles de rétroaction. Si la classe capitaliste obtient ce qu’elle veut, l’énorme augmentation de la dette publique, dépensée pour amortir le blocage de la COVID-19 et la dépression économique, sera payée par des coupes dans les dépenses publiques et des attaques contre le niveau de vie des travailleurs, comme cela s’est produit après la récession de 2008-2009. Cela rendrait la société encore plus vulnérable à la prochaine pandémie et aux événements naturels que le capitalisme transforme en catastrophes.

L’époque dans laquelle nous vivons a été appelée l’Anthropocène. Il est de plus en plus clair que nous vivons dans le capitalisme-cène. Si l’humanité ne renverse pas le capitalisme, cette époque pourrait, du moins pour les humains, être l’Anthropo-cide.

Ce n’est pas certain. Il y a une marée montante de personnes qui exigent des changements, qui s’interrogent sur la manière dont l’humanité s’est retrouvée dans ce pétrin, et de plus en plus de personnes désignent le capitalisme comme la cause première. Cela nous donne l’espoir que nous pouvons retourner le monde dans le bon sens.